Weltraumfluege fuer jedermann

Der britische Milliardär Richard Branson will schon bald Weltraumflüge als Massengeschäft anbieten.

Weltraum - Mond mit Blick auf Erde (Foto: NASA) In der neuen, am Donnerstag erscheinenden Ausgabe des Hamburger Magazins stern sagte der Gründer der Unternehmensgruppe Virgin: „Normalsterbliche werden ins All reisen können.“ Schon in den nächsten Wochen werde das Mutterschiff von „Virgin Galactic“ zu einem Testflug in die Erdumlaufbahn aufbrechen.

„Im August oder September lassen wir Raumschiffe von dort aus zu Testläufen starten“, erläuterte Branson im stern, „und nach einigen Monaten werde ich dann meine Familie mitnehmen und unsere Mission offiziell beginnen.“ Branson verrät im stern, dass sich der bekannte Physiker Stephen Hawking bereits für die Raumflüge angemeldet und auch schon in der Schwerelosigkeit trainiert habe. Eine Tatsache, die Branson „absolut fantastisch“ findet: „Ich verehre diesen Mann sehr.“

Bislang rechnet Bransons Firma Virgin Galactic mit Reisekosten von rund 200.000 Dollar pro Passagier. Den Preis will der Unternehmer jedoch schnell senken. Branson verspricht sich vom All-Tourismus eine große Werbewirkung für seine Marke Virgin: „Das wird ein großartiges Aushängeschild für die Virgin-Gruppe – wir werden auf der ganzen Welt die Einzigen sein, die Reisen ins All anbieten“, so Branson im stern.

Angst vor den Kosten hat der mehrfache Milliardär nicht: „Das Ganze kostet uns so viel wie der Bau eines einzigen 747-Jets.“ Und für diese Summe erhalte er fünf Raum- und zwei Mutterschiffe.